People Skills - Repeat Performance 377 (Cost Of Living / C47, 2021)

People Skills - Repeat Performance 377 (Cost Of Living / C47, 2021)

[English version below]


Me declaré fan del señor Jesse Sinclair Dewlow desde que un amigo me recomendó hace unos años esa madriguera lisérgica que editó el sello Siltbreeze en el 2014 titulada Tricephalic Head (ver nota al pie). La música de Dewlow (así como la que hacía Hype Williams o Thought Broadcast) parece surgir de uno de esos extraños pozos de alquitrán reluciente que aparecen de vez en cuando en la superficie de la tierra. Sus canciones son formas borrosas e impredecibles que de cerca resuenan con una belleza narcótica y extraña.

Repeat Performance 377 es un cassette de versiones, y la cinta me ha acercado a aquella sensación descrita por los creyentes del Efecto Mandela, esa de estar en un presente cuyo pasado se puede identificar pero que parece sutilmente distinto al que uno recuerda. Dewlow se acerca y transfigura mis recuerdos de las canciones que versiona como si las hubiera sacado directamente de un glitch dentro de mi borrosa memoria adolescente. People Skills hace sonar los hits de Porno For Pyros, The Cranberries, Third Eye Blind y Donna Lewis (¡gracias!) en la forma como mi corazón, no mi cabeza, las recuerda: Una especie de psicofonía melancólica en cámara lenta, una oleada de revelación, confusión y encanto.

Visto desde fuera, la lista de canciones de Repeat Performance 377 puede parecer un troleo digno del hilo de objetos perdidos de Reddit, pero presta atención al sonido y todos sus tracks vuelven a traer la fuerza característica con la que Dewlow empuja y provoca los márgenes de la musicalidad hasta que se vuelven elásticos e impredecibles. Así pues en manos de People Skills un one-hit-wonder como "Standing Outside A Broken Phone Booth" de Primitive Radio Gods se convierte en una meditación convulsa construida con guitarras desafinadas y sonidos encontrados que parecen emitirse directamente desde un transmisor de radio abandonado en el desierto de Siberia.

Amantes del humor fúnebre, desenfundad un Ambien, cargad el ghetto-blaster y bajad las luces. El 2022 acaba de empezar.


English Version

I’ve been a confirmed fan of Jesse Sinclair Dewlow (People Skills) ever since a friend pulled me down the Philadelphian’s psychedelic rabbit hole, Tricephalic Head, released by Slitbreeze in 2014 (check the note at the end of this review). Dewlow's music - much like that of Hype Williams or Thought Broadcast - seems to have emerged from one of those strange shimmering tar pits that appear on the surface of the earth. His songs are like those objects seen from a distance that doesn’t initially command your attention, but when you approach them more carefully, they start to resonate with a strange and narcotic beauty.

Repeat Performance 377 is an album of covers, and the tape has brought me close to the sensation described by the believers of The Mandela Effect, of being in a present that has a slightly but identifiably different past to the one remembered. Dewlow reaches in and transfigures my memory of the tracks he covers as if he had pulled them directly from a glitch in my fuzzy adolescent memory. Covers of Porno For Pyros, The Cranberries, Third Eye Blind, and Donna Lewis (thanks!) that People Skills makes sound like the version that my heart - not my head - remembers, full of the rush of revelation, confusion, and enchantment that was as much me as it was the record, a melancholic psychophony in slow motion.

Seen from the outside, the tracklist of Repeat Performance 377 may read like a joke, but pay attention to the sound and the tracks again bring all characteristic force with which Dewlow pushes and teases the margins of musicality until they become elastic and unpredictable.

In Dewlow's hands, a one-hit-wonder like Primitive Radio God‘s "Standing Outside A Broken Phone Booth" turns into a convulsive meditation built with out-of-tune guitars and found sounds that you feel like you might be picking up from an abandoned radio transmitter in the Siberian wilderness. So those of you who can appreciate a funereal sense of humor, time to load the cassette player, pull an Ambien out of the holster, and turn down the lights - 2022 has officially begun.


Nota: Aquí no terminan las buenas noticias. Mascarpone Discos re-editará a fines de Enero en formato cassette "Tricephalic Head", en mi opinión uno de los mejores trabajos de Dewlow. El pre-order ya está disponible desde el Bandcamp del sello valenciano.

"Tricephalic Head" will be reissue via Mascarpone Discos in Valencia, shipping early January 2022. It will feature 4 unreleased tracks from 2013. Pre-orders via the Mascarpone Discos Bandcamp.

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