Pargueland Q&A con Maxwell August Croy (Root Strata / Empire Of Signs)

Pargueland Q&A con Maxwell August Croy (Root Strata / Empire Of Signs)

El 17 de Septiembre del 2016 por la mañana Maxwell August Croy aparcaba su coche frente a mi casa después de estar dando una serie de conciertos por Portugal. Maxwell me cuenta que tiene que trabajar en una nueva web y beber café antes de su concierto de esa noche en el Pumarejo de Barcelona. Es el café y el código lo que nos lleva a una charla donde hablamos acerca de la vida en San Francisco, las gasolineras de la península y el mundo de las re-ediciones entre otras cosas importantes de la vida.

Algo extraño que te haya pasado durante la gira ?

Cuando giras sólo cada momento puede llegar a ser muy extraño. Después de mis shows en Porto (Portugal) el director del museo de música Serralves me llevó de acampada al interior del norte de Portugal. Nos quedamos al lado de un río muy guapo en las afueras del área de Castro Daire. Más tarde aquel día me pareció escuchar extraños movimientos fuera de mi tienda, tomé la decisión de que me lo estaba imaginando y me olvidé de ello....hasta que lo escuché por segunda vez. Pillé mi linterna (inocentemente quizá) abrí la tienda y miré alrededor. Lo primero que vi fue uno de mis zapatos detrás de la tienda que no era donde yo lo había dejado y al girarme allí estaba, un Zorro, mirándome a los ojos quizá deslumbrado por la luz de mi linterna que lo estaba apuntando. Ambos nos miramos por un rato y luego el tío hecho a correr. Cuando recuperé mi zapato me di cuenta de que el cabrón logró escapar con uno de mis cordones.

Tres podcasts que hayas escuchado durante tu gira por España.

Escucho muy pocos podcasts y muy de vez en cuando. Mi pequeña lista incluye Meet The Composer, Old Time Radio: I Love A Mystery, Limetown, Psychedelic Salon, 99% Invisible y WTF con Marc Maron. Últimamente he estado escuchando muchos audio libros, acabo de terminar Life la autobiografía de Keith Richards, Helter Skelter de Vincent Bugliosi y Curt Gentry, El Exorcista leída por su propio autor William Peter Blatty y voy a la mitad de IT de Stephen King que se me pasó cuando era un chaval.

Nos podrías recomendar algunos proyectos o bandas actuales de Japón que estén haciendo música que te guste ?

Hace más de diez años que no vivo en Japón, estoy un poco fuera de lo que está pasando por allí ahora mismo pero aquí os dejo algunos discos de músicos japoneses que de alguna u otra manera me han influido:

Ghost - Snuffbox Immanence / Tune In, Turn on, Free Tibet

Maher Shalal Hash Baz - Return Visit to Rock Mass

Hallelujahs - 肉を喰らひて誓ひをたてよ

RATN (Riow Arai + Tujiko Noriko) - J

Eddie Marcon - Shining on Graveposts

Spencer Doran - Fairlights, Mallets & Bamboo (mix para el blog de Root Strata)

Satoshi Ashikawa - Still Way

Hiroshi Yoshimura - Music for Nine Post Cards

Mariah - うたかたの日々

Yasuaki Shimizu - Kakashi / Music For Commercials

Hisato Higuchi - Kietsuzukeru Echo / 消え続けるエコー (a editarse por Root Strata a principios del 2017)

Es lo que se me viene a la cabeza ahora mismo y de ninguna manera es una lista cerrada.

Recuerdas el nombre de alguna estación de servicio Española ?...Por qué ?

No particularmente...en el norte de España hay un huevo de Repsols y muchas cafeterías, mola. Recuerdo los peajes en Cataluña...carísimos.

Alguna banda que hayas visto en directo durante la gira que nos recomiendes ?

Hasta ahora sólo he hecho un show con otras bandas: el festival WOS en Santiago de Compostela, gente super organizada y ecléctica. Roly Porter estuvo increíble, Raime con Valentina de Tomaga en la batería molaron mucho. Melange de Madrid me sorprendieron, me hicieron recordar (para bien) a Premiata Formeria Marconi.

Qué piensan tus padres de tu música ?

"Que bonito cariño"

Dinos el comentario más pesado / condescendiente que alguien haya hecho sobre ella.

No espero que la gente entienda la música que hago así que no me tomo los comentarios sobre esta de una forma personal. Dicho esto, recuerdo que en San Francisco un tío se me acercó para decirme de que James (mi compañero en En) y yo nos tomábamos demasiado tiempo para montar nuestros cacharros. Nuestro setup en directo siempre ha sido hiper complejo pero necesario. Fue jodido encontrar la paciencia para responderle a este tío pero creo que al final lo resolví bien.

¿ Sí Root Strata fuera un deporte acuático cuál sería ?

¿Tanque de Flotación?

¿ Radiohead o LSD Soundsystem ?...o Dire Straits ?

Amo a Dire Straits, solía escuchar Brothers in Arms e intentar seguir a Mark Knopfler en la guitarra (fallando de una forma miserable claro), así que esos están fuera de la lista. Radiohead aún tienen buenos momentos, verlos tocar In Rainbows en directo en From The Basement me gustó bastante. Ser capaz de hacer todo eso en directo y hacerlo sonar bien es impresionante....lo cual nos deja a LCD...

¿ Qué escuchas mientras estás trabajando ?

Soy desarrollador web, lo cual significa que me paso muchas horas en frente de un ordenador construyendo webs o aplicaciones, intentando diseñar Frameworks, resolver rompe-cabezas y escribir lógica. Pienso mejor cuando escucho música repetitiva. Cuando empecé a escribir código básicamente escuchaba Drum and Bass, Techno, etc. Mi gusto se ha ido ralentizando en la última década. Últimamente pillo algo de Steve Reich, Music for a Large Ensemble u Octec por ejemplo y las escucho a la mitad de la velocidad original, es algo meditativo y me ayuda a concentrarme. Well Tuned Piano de La Monte Young también ayuda.

Qué es lo que más extrañas de tu ciudad cuando estás de gira ? (además de los Tacos)

He estado viajando cerca de dos años (casi siempre entre Europa y Estados Unidos), pasando días e incluso meses en infinidad de sitios distintos así que no tengo algo a lo que pueda llamar "mi ciudad" ahora mismo. A pesar de eso extraño a mis amigos y mi familia cuando estoy fuera, los rostros familiares....ah y claro..los Tacos.

¿ La gente de San Francisco está siendo algo melodramática con esto de la gentrificación o qué está pasando ?

He vuelto a SF un puñado de veces desde que me mudé y ya no reconozco la ciudad. En cuanto a lo que está pasando mis impresiones son bastante variadas. Hay tantos artículos de opinión sobre el tema que no me molestaré en entrar en detalles, pero hay temas bastante jodidos como el costo de vida, la escasez de viviendas y el desplazamiento, el tratamiento preferencial dado a las empresas de tecnología, etc. Son todo tópicos actuales. Como trabajador IT que soy lo que más me molesta es la inflación económica de la industria tecnológica, las prácticas de negocios turbios y la tendencia a resolver los problemas que sólo existen para los blancos y la peña privilegiada. Todo esto sólo contribuye aún más a la separación de clases y la disparidad de la riqueza. Todos estos avances en la tecnología que pretenden hacerte la vida más fácil a menudo son bastante insidiosos, manteniendo la riqueza en manos de unos pocos y dando a los necesitados una falsa sensación de control.

Dicho esto, ahora dinos tus lugares favoritos de la ciudad.

Para comer: La Taqueria o NOPA
Para Beber: Latin American Club
Para Pillar discos: Amoeba Music
Para trasladarte de un lugar a otro: Box Dog Bikes
Han remodelado el MOMA de San Francisco y dicen que está bastante bien.

Actualmente Maxwell co-dirige el increíble sello Empire Of Signs junto a Spencer Doran (Visible Cloaks) y reside en Berlin.

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