JJJJJerome Ellis - The Clearing (NNA Tapes)

JJJJJerome Ellis - The Clearing (NNA Tapes)

[English version below]


En la portada del nuevo álbum del artista multidisciplinar JJJJJerome Ellis hay una pequeña pila de instrumentos aparentemente abandonados y frente a ellos un bosque encarando un par de árboles que se antojan enormes y se colocan ligeramente por delante del resto. Todo parece algo inofensivo pero tan expectante como un escenario de teatro vacío. Ya sea porque Ellis se haya ido o esté a punto de ingresar, la imágen ofrece un escenario extraordinario para uno de los ejercicios de sound-design y spoken-word más poderosos y relevantes que he escuchado este año.

JJJJJerome Ellis es un músico negro que tartamudea y hace spoken word y The Clearing el espacio que crea dentro de la intersección de estos tres elementos para construir un poderoso vehículo para la crítica a los discursos de odio, la visión lineal o progresista de la historia y los usos del poder en nuestra sociedad. A través de valientes y conmovedoras reflexiones, Ellis construye un mundo que medita sobre su experiencia de vida y, a través de eso, ofrece al oyente nuevas formas de coexistir. Las piezas del neoyorkino se valen de saxofones, flautas, dulcimers, electrónica y voz para crear una bestia incontrolable de sonido, un tour de force compositivo cuya profundidad alcanza el corazón y la cabeza a partes iguales.

Con meticulosos patrones rítmicos, texturas exploratorias de jazz y timbres cuya energía se expande a través de un hermoso lienzo de sonido, The Clearing es una invitación gentil pero firme a transfigurar nuestra memoria histórica, un camino abierto donde el silencio es una herramienta poderosa que abre un espacio para la acción y finalmente un lugar donde poder volver a encontrarnos.


English Version

On the cover of this beautiful album by multidisciplinary artist JJJJJerome Ellis, a small pile of instruments sit, apparently abandoned in front of a forest, a pair of larger trees standing slightly forward of the rest. It all looks kind of harmless, but as expectant as an empty theatre set. Whether he has just left or is about to enter, the site provides an extraordinary setting for one of the most powerful and reactive exercises in sound design and spoken word that I have heard this year.

JJJJJerome Ellis is a black musician, a spoken word artist, and one of many people who have a stutter. In The Clearing, he creates a space at the intersection of these three elements to build a powerful vehicle for the criticism of hate speech, the linear or progressivist vision of history, and the uses of power in our society. Through courageous and moving reflections, Ellis builds a world that meditates on his life experience and, through that, offers the listener new ways to coexist. He uses saxophones, flutes, dulcimers, electronics, and voice to make work that is not only cerebral, but that takes us on an unpredictable sound exploration that is nothing short of a tour-de-force.

With meticulous rhythmic patterns, exploratory jazz textures, and timbres whose energy expands out across on a beautiful canvas of sound, The Clearing is a gentle but clear invitation to transfigure your own historical memory, an open path where silence is a powerful tool that opens up a space for action, a place where we can meet anew and build new understandings.

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